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胡适百年前对留学生的深刻分析, 如今依旧掷地有声

2019-01-10 15:17:04

作者: 胡适

来源美国本科留学

作为中国第一代留学生之一,胡适在百年之前就曾清晰明了地分析过留学的利弊。然而,让小本非常震惊的是,一个世纪过去了,而胡先生的这些话好像仍然适用于如今的留学生,希望能激励大家走向正确的留学道路。


我有些话想说已经挺久了,可是每次话到嘴边,总是不敢讲出。但是良心受责备,我又不敢什么都不说。所谓想说而不敢说,这是懦夫的行径,也就是自欺欺人。终究还是不能沉默,于是写下这么一篇《论留学之弊端》。


我想严正地向家中父老乡亲声明:留学的兴起,是我们国家一大耻辱!


留学的动机,应是过渡之舟楫而不是敲门之砖;留学的过程,不仅废时伤财还事倍功半;留学的未来,只是暂时的救急之计,而不是长远的规划。


为什么说留学潮的兴起是我们国家的一大耻辱呢?想当年,我们国家文明全盛的时候,泱泱大国的风范,是东亚各国的表率。从远古时期开始,尤其到了唐朝,朝鲜、日本和越南都争相派遣留学生来中国的太学研习中国经典。可是唐宋以后,我国文化就停滞不前了,到了最近一百年,国力衰弱,江河日下,几乎积重难返。也就是那时才开始知道,东亚以外,还有其他国家。


当我们从梦中醒来,西方各国早就已经通过科学探索登峰造极了,为全世界创造了一个新文明,开辟了一个新天地。当这新文明的势力扫到我们这里时,掀起惊涛巨浪,可我们还想闭关锁国,结果秋风扫落叶,败得一塌糊涂。也就是那之后,我们才想到要一雪前耻,奋起直追,为了百年树人的大计,派遣学生远赴他国学习先进科学文化。


于是举国上下的青年才俊都纷纷远赴重洋至欧美留学。剑桥、牛津、哈佛、耶鲁、柏林、巴黎,都成了我国未来人才储备基地。甚至说日本这个曾经派留学生学习我们的地方,如今都是中国留学聚集之地。


唉!沧海桑田,我们几千的文明古国,东亚文明的领袖,今天居然沦落到这个地步,成了西方的弟子,真是天下的一大耻辱。所以说,留学潮的兴起是我们国家的一大耻辱。


为什么说留学的动机,应是过渡之舟楫而不是敲门之砖呢?我们国家现在的处境是新旧文化过渡转型时期。旧文化不是不宝贵,只不过已经不合时代发展的要求了。为什么留学?是要做摆渡新旧文明的一叶扁舟。留学生呢?则是水手船员。乘风破浪,远赴重洋,博采众长,学成归国,取长补短。留学生的责任应该是吸取西方现代文明的精华,带回国内,结合国情有所创新,为中国创造出属于自己的新文化。这是过渡转型时期大家的历史责任。


但是现在并不是这样的。当下的留学生,一开始就没有横跨东西两文化的想法。他们为什么要留学呢?主要是认为,如今科举制度已经废除了,如果要升官发财,留学是捷径。于是就有钻各种空子公费留学的人,也有借贷筹钱私自留学的人。刚来到新国度,就已经想好了短期内回国的计划。数年后,一纸文凭收入囊中,就赶紧卷铺盖走人。回到国内从行李箱里掏出文凭一张,就换到了专家学者的头衔,既可以猎取功名富贵,还可以香车美女同拥。唉!如果是以这种方法留学,就算是中国留学生充斥满欧美的各个大学,对我国的学术文化建设依然丝毫无用。所以我说,留学的动机,应是过渡之舟楫而不是敲门之砖。


为什么我说留学的过程,不仅废时伤财还事倍功半呢?因为留学生上学的国度,授课语言都是外语,出国前不得不专门学习此门语言。然而西方语言与中文差别巨大,苦读多年也不容易有成效。就算是学英文,也至少学个四五年,才能熟练阅读流利对话。可是学习的科学知识,又不得不用英文的课本,事倍功半,更别说耗费几年的时间,也只是为了留学做准备而已。到了异国他乡之后,风俗习惯不一样,听课考试的困难,实在令人烦恼。他们本国的学生,一个小时搞定的课程,换成中国留学生,得多花一二倍的功夫和时间,这样才能成功,但即使这样,也就是和普通学生的表现差不多而已。但是想想浪费的这些精力,真是让人头大,更别说浪费的时间了。


然后我再说说浪费钱财的问题。但是我在上海住了六年,每年生活费从一百大元到三百大元不等。平均算下来,每年二百五十墨元,都有剩的了。但是如今公费留学,每个月生活补助八十元,每年算下来耗费美金九百六十元,换回国内的墨银不下两千元,是在上海学习费用的八倍。光是我一年留学的花费,都可以留下来供八个人在上海读书了。而就算这样,准备四五年甚至六七年才把让一个学生做好准备留学,然而他出国后,花费额外功夫和时间,八倍于国内的开销,最后学成归国,可是这么一个海归回国以后能否为社会和国家作贡献,还不好说。所以我说留学的过程,不仅废时伤财还事倍功半。


为什么我说留学的未来,只是暂时的救急之计,而不是长远的规划呢?我们国家科学文化发展相对滞后,这是不争的事实。留学的目的,在于在外国培养人才为我国日后的发展做贡献。因为我们自己没有这些先进科学文化,所以我们不得不有求于人,今天求人教授这些知识,正是为了日后我们自己能够不用再求人。其中的耻辱和艰辛我就不说了,但如果政府认为鼓励留学是培养人才的长久之计,而不去想更好的办法的话,那么是畏难而不知耻。要真是这样,那么我们国家的文化复兴也恐怕无望了。读者们要是对我说的话质疑?请让我用事实说明道理。


五六年前,留学生远不如今日多。而他们那个时候翻译著书反倒比今天多得去了!比如说严几道、梁卓如、马君武、林琴南一批人,他们绍介新思想、输入新文明的苦心,让人敬佩。到了今天,留学人数骤增,但是几年以来,却不见有人翻译著书。国内学生,心目中惟以留学为最高目的,故其所学,都是总用外语课本。这些留学生留学回国,有的中文根基全丧,不能著译书;有的人志在升官发财,无暇写书。结果导致完全没人写书翻译,国内就是连一本哲学科学课本都没有!唉!我们中国人当真是把留学作为百年久远之计么?如果不是,怎么著译界萧条到了今天这个地步!书藉是传播文明的利器。我们的留学生如果要为祖国输送新知识,为祖国创造新文明,一定得多著书多译书多出报。如果学者不能以本国文字求高深学问,那么除了留学外也就没有其他途径,而国内文明恐怕也没有增进的希望了吧。我每次想到这点,都不寒而栗,为我国学术文明作无限忧虑诶。所以我说留学的未来,只是暂时的救急之计,而不是长远的规划。


上文所说四点,留学之性质,大概就是这样。所以说留学政策,一定要以最终无需留学为目的。此目的一日未达,则留学政策一日不得收效。


我绪论留学而结论说:留学之目的,在于为本国创造新文明。又说:留学应当以不留学为目的。因此,派遣留学已经有数十年之久,然而始终不能达此目的万分之一,正是留学政策之失败。


唉!我国留学政策的失败也不用遮掩了。看看日本吧?日本开始遣派留学生,与我国先后同时,但是日本留学生已经归国奋斗将他们国家建立成一个发达国家了。日本的政治体制,可谓是健全。日本的外交军事,扬名世界。日本的教育,是车夫佣人都能识字阅报。日本的文学,早已能融合新旧,形成一种新文学。日本的小说戏曲,也有佼佼者。日本的艺术,雕刻绘画都能自树一帜。如今西洋美术反倒深受其影响。日本的科学,则本国学者着作等身者殊不乏人。日本医药的进步,尤为世界所称赞。日本留学成效之卓着,大概如此。


反观我们国家,今天又如何呢?要说政治,仅有一个名不副实的共和国。要说军事,真是让世界笑话。要说文学,则旧学已扫地,而新文学尚遥遥无期。要说科学,则尤为让人痛心啊。全国今日乃无一人足称专门学者。说数学,则微积分以上级别的课本都没有。要说化学,则分析以上之学,无处可学。要说物理,则实在是凤毛麟角。至于生物学学,则名词未统一,着译维艰。按照我的所见所闻,全国这方面的专家学者也就一两个人。


这些学问,都不算高深之学,但可谓学之津梁,初学之阶梯。可是现状如此幼稚浅陋,则我国科学前途之长夜漫漫,正不知何破晓。四十年之留学政策,其成效之昭然在人耳目。我朋友任叔永曾经说我们国家今日依然没有学术界。哪里是仅仅没有学术界,就连学问都没有,更没有新文明啊。


那么留学政策之失败,到底是什么原因导致的呢?我认为大概是以下两个原因:一是政府教育方针存在误区,还有就是当下留学生志趣卑下。


为什么说是政府的过错呢?我的回答是:政府不知振兴国内教育,却只知鼓励学生出国留学。错就错在不务本而逐末。


前清的年代,政府用廷试诱致留学生。他们当时看国外之大学,都如旧日书院一般,足够为我国培养人才了。美国退还的赔款数目巨大,足以建一座大学了。政府却不做此规划,反而送学生留学美国,送出去学生,又以速成致用为志,不做长远打算。因此也比较崇尚商业和理工科,而看不起文哲政法等学科。除此之外,政府还不设留学年限,答应供养他们到毕业归国,不要求他们久留美国钻研高深之学。而赔款所立清华大学,她财力充实都可作自立大学了,却只以预备留美为志,每年掷下巨款,只是为了美国办一所高等学校,这岂不是重大失误?这是前清之误,今天民国成立,不努力改进前清的教育政策,反而从而效之,用公费留学为奖赏,于是有中央政府赏功留学之举,还有广东、陕西、湖南、江西赏功留学之举。他们把教育当成旧日红顶花翎,今日嘉禾文虎,教育难道可以做人情当礼品送的么?民国成立以来,已二年了,从来没听说有人建议增设大学、推广国内高等教育,只听说北京大学快要被解散了。我猜测大概意思是,外国大学多到数不清,怎么不能借过来当做我国高等院校的海外分校用呢?他们居然不知留学只能是一时缓急之计,而振兴国内高等教育,则是万世久远之图。留学收效速而影响微,国内教育收效迟而影响大。


当下政府每年派遣学生二百人,则每年需美金十九万二千元,和银元四十万有多。每年花费四十万元,所造就仅二百人而已。要是用这四十万元,用在振兴国内高等教育上,考虑到我们国家现在的生活水准和物价水平,则年费四十万元,可设大学二所,可容学生二千人,完全没有问题。


这时有人就要说了:以我国学术界今天的姿势水平,此国内二千人的成就,肯定不如海外两百人多。我会跟他说:这是无法避免的。但是考虑到今天国内人才的成就,与留学生相比,仅是一比五。那么十年之后,总能有并驾齐驱之日吧?为什么呢?因为有国内大学在,有教师在,有实验室在,有课堂宿舍在,就有求学之所,有推广学问的地方。如果我们只是专注留学,而无国内大学作为辅助,那么留学海归的人,就只能谋权谋财而没有地方传授知识。若是没有地方为继续研究高等教育之计,那么就算年年派出学生出国留学,一百年一千年,对祖国的文化建设毫无帮助,中国最终也不能和外国教育文明并驾齐驱的一天。


所以国内大学,应该是我国教育学问的中心;要是没有大学,则一国学问无所寄托,没有归宿,也就无所谓增高提高。以国内大学为根本,而以留学为造大学教师之计;以大学为鹄,以留学为矢,矢者所以至鹄之具也。这样我国之教育的未来或许尚有一丝希望。


我为什么又说还有留学生的原因呢?留学生不在为祖国建设新文明,而知识关注自己的衣食名利;志不在久远,而在于速成。今日我纵观留学界现状,可一总结三大缺点:


1
第一是苟且速成


留学生志向所在仅是拿到一纸文凭,好找口饭吃。所以当初他们还没来,就已经做好了海归的打算。刚到美国,第一个问题就问,什么学校容易转进去,什么校容易毕业。刚入校,第一个问题就问什么科目最简单,什么教授打分最松。然后选读最容易的学校,择最松的教授,读最简单的课程。迟则四年,早则二三年,一纸羊皮,就安然入手了,俨然大学毕业生的样子,好像学成了。


等到他们回国了,国人也真把他们当回事。争先传说他们是从某国某大学毕业海归。他们才不知,四年毕业的大学生,在外国仅是求学初级,在高深学问面前,都还未看到个究竟,更别说升堂入室。此类得本科毕业生,放在以美国一国看,每年都有五万人之多(美国有名的各个大学每年本科毕业生都不下千人)。放在个人看,也就是半桶水,可是回国以后则尊如大神,指而相谓说,看,这是某国某大学的毕业生啊!而留学生也沾沾自喜说,我是知名大学毕业生。呜呼!这种留学的结果,仅造得这类未窥专门学问堂奥的本科毕业生,那么我国高等教育前途无望了。


2
第二是重商科理工科而轻文科


我所谓文科,不专指文学,而包括哲学、文学、历史、政治、法律、美术、教育、宗教诸科。今天留学界之趋势是偏重商科理工科,而轻人文社科。最近我调查所得,我国留美四百多个大学生中,学习文科的仅有百人,而学习工程者的则是其几倍。坦白说理工科和商科的人的理论:我国今日商业工业人才相当紧缺。贷恶其弃于地,则需矿业工程师;交通恶其不便也,则需铁道工程师;制器恶其不精也,则需机械工程师;农业恶其不进也,山林恶其不修也,则需农学大师、森林学者。如果是文史哲学,我国已经有经济学者和文人在;如果是法律政治,今天其实正嫌他们太多;什么早稻田、明治大学的毕业生,随便选嘛。所以从国家角度看,不得不重商科理工科,而轻文科。且习文科者,最多不过考个公务员,不济一点就刚刚好煳口了,不如学习工程和商业的,有作铁道大王亿万富翁的希望。所以为了个人打算,不得不作此选择。于是学习工程实业者充塞于留学界。他们大抵都勤奋努力,数年功夫下来,在机械木石钢铁等专业领域有所建树。毕业之后,有的可以绘一机器图,有的可以布百里路,有的可以开五金矿。


可是试问就算工程师遍于中国,就一定可以带领我国成为世界强国么?我国今天政治体制的问题,军事的预备建设,外交上的受气,教育不兴,民智不开,世风日下,这种种问题,难道是方程式和机械图解能解决的?可以用汽机轮轨钢铁木石来整顿?那些重视商科的人的说法,光看见国家患贫,实业不兴,物质文明不进步,却不知一个国家的治理、国势的盛衰,实业工艺,仅是一部分而已。政治之优良,法律的张弛,官吏之贪廉,民德之厚薄,民智之高下,宗教之善恶,这些事物的重要性,较比于机械工程,何止数十倍!


一国之中,政府作恶而官员腐败,法律混乱而民众道德沦丧,教育衰落而民众愚昧,那么就算有铁道密如蛛网,煤铁富于全球,又安能免于发达国家野蛮黑暗的讥笑,反而还自以为是于文明大国么?就算没有工程师,还可以聘请外国人,多花点金钱而已。但是一国之政治、法律、宗教、社会、民德、民智、则万万不是外国人能够取代,尤非肤受浅尝者所能赞一辞。考虑到利害关系,则不仅是一路一矿一机一械的小事,而是国家和文化存亡兴衰之关键啊!


我不是说我国今日不需商业、理工人才,他们固不可少。但是我们这代人不应该忘本而逐末。要知道我国急需政治家、教育家、文学家、科学家。不观乎最近十几年我国人民受梁任公、严几道的影响巨大还是受詹天佑、胡栋朝之影响为大?近年革命之功,成于言论家理想家么?还是成于工程之师机械之匠?我国若是深思其故,应该意识到不应该偏重商业理工,而轻视人文社科。


3
第三是不讲求祖国之文字学术


今留学界大病,在于数典忘祖。我看到过有大学毕业而不能执笔作一汉文家书的人,有大学毕业而不能自书其名的人,有工科毕业而不知中国有佛道二教者的人。我不是说了么,留学是过渡之舟楫,留学生是篙师舵工。舟楫只是工具而已,篙师舵工掌握方向,但是无帆、无舵、无篙、无橹,终不能行。祖国之语言文字,是留学生人生之帆,舵,篙和橹。帆飞篙折,舵毁橹废,则茫无涯际在大海中游荡,又怎么能得渡?空空让大洋这头问津人,望眼欲穿。


我以为留学生不讲习祖国文字,不知祖国学术文明,有两大弊端:


(一)无自尊心。


英国人褒克有言曰:人之爱国,必其国有可爱者存耳。今日我国留学生,乃不知其国古代文化之发达,文学之优美,历史之光荣,民俗之敦厚,一入他国,目眩于其物质文明之进步,则惊叹颠倒,以为我国视此真有天堂地狱之别。于是由惊叹而艳羡,由艳羡而鄙弃祖国,而出入间一副甘心做奴才,拜西方人为主子的气势。有久居中国的老外,回国后着书说:今日中国年轻人的政策,实在是批发政策罢了。他说的,是批判,还是事实?


(二)不能输入文明。


祖国文字,是留学生传播文明之利器。今之不能中文写作的留学生,既不能以中文授课,也不能以中文着书,那么他学的这些知识,虽然极为高深精微,对于莽莽国人,有什么好处呢?这些知识的影响最终不能出一课堂之外。我国近年思想革命,政治革命,其主要动力多来自于东洋留学生,然而西洋留学生寂然无闻。原因并不是东洋学生的学问高于西洋学生,而是东洋留学生能着书立说者的功劳。要是我国留学生,人人都像邝富灼、李登辉(复旦大学前校长,晚清于耶鲁毕业),则我国之思想政治必与二十年前丝毫无易,这是肯定的。


因此我国数十年来的政策,第一失误是政府的忘本逐末,把留学当做久长之计,却不知振兴国内大学,推广国内高等教育,才是根本之图。国内高等教育不兴,大学不发达,则一国之学问无所归聚,留学生所学,也就是外国入口货罢了。第二弊端是留学生之不以输入文明为志,而以一己之衣食利禄为志。其所志不在久远,因此他学系肯定不往深处钻研。又因为求近利而忘远虑,所以他们所学习的多偏重工程机械之学。虽然极其造诣,可以为中国增铁道若干条,开矿产若干处,设工厂若干所,可是对于政治的改革,文化的盛衰,基本无用。我国留学政策之全行失败,正坐此二大原因。要是政府仍然不改其教育方针,若留学生犹不改其趋向志趣,则即使每年遣学生千人,保持千年万年,我国文明自身也不会有大的好处。只能坐看旧文明日即将消亡,而新文明的到来,正遥遥无期!我担心的正是这个,所以才不得已说这些话。难道是我天性喜欢发这种杞人忧天的言论,骇人听闻吗?我也是不得已。


我已经谈了留学的性质及其失败的原因,然而留学政策能够就此废除么?怎么可以废除?所谓留学,是救急之上策,过渡之舟楫。我国一日未走出过渡转型期,则留学一日不可废。以留学之成效不大之故,而废留学,是因噎而废食也。病噎者,治噎可也,而遂废食,不可也。担忧留学失败的人,补救它就好了,而就此禁止留学,没有必要。如何补救呢?我的回答是:改革教育之方针就够了。


我国以往的教育以科举仕进为目的。科举废止已经八年了,可是科举的余毒未去。我观察今日国内外学子的趋向志趣,正是科举时代的趋向志趣。考高分,考大学,考毕业,考公务员,毕业生与留学生可以当官,都是用当官发财来劝学。上以此劝,则下以此应。难怪我国有留学生数十年之久,却不见一个专家。因为国家政策鼓励的本来就不在此,而个人志向,亦不在此。身处今日而要以教育救国,非得痛改此仕进利禄的方针,否则最终还是无效!


那么我国今天的教育方针应该是什么呢?我的回答是:今日唯一的教育方针,在于为我国创造新文明。我国近来一个世纪的故事,与西方睡美人的传说没什么差别。我们长睡岂止百年?当我们梦醒那天,中国还是那个中国,而十九世纪与二十世纪之世界,已非复唐宋元明的世界了。我所谓文明,就好像在百年前画眉深浅都还不入时,因此塔上梦醒之睡美人,要是想要和塔外众佳丽争妍斗艳,不得不改效时髦。


我国在新世纪若要与欧美各国在世界范围内竞争,必须得拥有一个新文明。造新文明,不是易事。尽去其旧而新是谋,则有削趾适履之讥;取其形式而遗其精神,则有买椟还珠之诮。于是,我们必须得充分了解我国的精髓与他国精髓,又必须了解他国与我国的不同之处,然后可以取他人所长,补我所不足,折中新旧,贯通东西,成就新中国之新文明。我国今日急务,主要就是这个。二十世纪之大事,无大于是者矣。依此作我国教育方针,难道不好么?


我写《论留学之弊端》已过万字。写得冗长芜杂,罪过了!在这里,我提拮纲领,为国人重言申明。我国今日处新旧过渡青黄不接之秋,第一急务,在于为中国造新文明。但是如果仅仅依靠留学,则决不能达此目的。必须一面振兴国内高等教育,让已有的文明,有所积聚而保存,而输入的外来文明,亦有所依归而能同化;另一方面,慎选留学生,痛革其速成浅尝的问题,培养钻研高深学问的人才,学以致用的人才,成为传播文明之教师。以国内教育为主,而以国外留学为振兴国内教育之预备,然后我国文明就可奋起直追,有与世界各国并驾齐驱之一日。


我所谓“留学当以不留学为目的”者是也。


若光知留学的好处,而当做百年长久之计,则我们中国堂堂大国,将永永远远屈做他人的弟子国,而输入的文明如入口货一般,规格不适于我们的国情民情。中国梦,恐怕最终是虚梦一场!


我顾虑的正是这个,于是不得已,作此文。


知我罪我,是在读者。


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